Toksoplazmoza to choroba pasożytnicza spowodowana przez pierwotniaka o nazwie Toxoplasma gondii. Żywicielem pośrednim jest człowiek, natomiast żywicielami pośrednimi są przede wszystkim koty domowe. Objawy choroby nie zawsze się manifestują – czasem można być zakażonym przez wiele lat, nie mając o tym pojęcia.
Najczęstszym sposobem zakażenia jest spożywanie surowego lub niedogotowanego mięsa albo pożywienia zanieczyszczonego wydzielinami chorych zwierząt. W przypadku kotów, wydalają one wraz z kałem jaja, które powodują zakażenie kolejnych zwierząt domowych lub człowieka. Oocysty umiejscawiają się w mięśniach i tkance nerwowej.
Jeżeli u człowieka dojdzie do manifestacji objawów, są to najczęściej:

  • gorączka,
  • powiększenie węzłów chłonnych,
  • bóle mięśni i stawów,
  • zapalenie opon mózgowych.

Toksoplazmoza może mieć postać wrodzoną – płód może zarazić się od matki, a może to skutkować zaburzeniami układu nerwowego, zapaleniem narządu wzroku, wodogłowiem, powiększeniem wątroby i śledziony, węzłów chłonnych, serca, zaburzenia układu krzepnięcia.