Owsiki to pasożyty należące do grupy nicieni, osiągające rozmiary nawet do 1 centymetra. U człowieka znajdują się głównie w jelicie grubym oraz wyrostku robaczkowym. Owsiki dostają się do wnętrza organizmu wraz z pokarmem lub wodą albo w wyniku wdychania ich jaj. Może też dojść do zakażenia wstępującego, czyli wniknięcia jaj przez odbytnicę do jelita grubego. W wyniku rozmnażania się owsików jaja przedostają się poza odbyt i mogą skazić bieliznę, pościel, ręczniki i ubrania chorego, co sprzyja zakażeniu innych osób.
Objawy owsicy są zróżnicowane, jednakże najczęstsze z nich to:

  • świąd okolic odbytów,
  • zaburzenia apetytu,
  • anemia,
  • bóle brzucha,
  • nerwowość,
  • nadmierne pocenie się,
  • zapalenie wyrostka robaczkowego.

Najważniejszym elementem zapobiegania zakażeniu jest przestrzeganie higieny osobistej.